Tobakens vilda historia genom tiderna

Tobak i Virginia

Saker förändrades snabbt när tobak introducerades till kolonin. Denna beroendeframkallande gyllene gräs blomstrade i Virginia’s bördiga jord.
Och med en enorm – och växande – efterfrågan på tobak i Europa hade kolonisterna äntligen slog guld.

Man skulle anta att någon som är otrygg nog att gå ut mot en okänd kontinent. Skulle förvänta sig att behöva arbeta hårt för att uppnå någon form av fotfäste. Tyvärr var mer än hälften av de första 105 bosättarna gentlemän  eller deras tjänare. Och som sådana mest motvilliga att sätta sina händer på jordbruk. Nej, de ville utforska och leta efter guld. Alla hoppas kunna återvända hem till extremt rika män. De flesta av dem dog under det första året.

Under de första decennierna av dess existens var kolonin av Virginia, något av en dödsmaskin. Med dödligheten så hög som det blev svårt att locka nya nybyggare. Mat var ständigt knappa, och för att stoppa folk från att stjäla från kommunala lager, stötts straff genom döden. En fattig man blev fångad att stjäla havregryn och var därför kedjad till ett träd och lämnade att svälta ihjäl …

Tobaksfält cuba

Tobak i Karibien

I själva verket växte tobak redan i Virginia när de första engelska bosättarna landade. Men det var en ojämn, mindre smaklig variant än den som spanska importerade till Europa. Spanska odlade tobak på stora plantager i Karibien, och det var inte förrän någon bestämde sig för att hämta (stjäla?). Några frön från dessa öar som tobaksindustrin i Virginia föddes.

Det är omöjligt att prata om tobak i Virginia utan att nämna John Rolfe
mannen som skaffade sig de karibiska fröerna. John satte sig för Virginia i 1609, var skeppsbruten på Bermuda. Förlorade sin nyfödda dotter och fru under vägen och landade i Virginia i maj 1610.

År 1614 gift han sig med Pocahontas, dotter till Powhatan-chefen. Och från vad som kan hämtas från de få historiska dokument som lämnats till oss. Verkar det som om han var kär i den här nya frun trots hennes hedniska bakgrund. Man hoppas att Pocahontas – eller Rebecca som hon kallades efter hennes dop – var kär i honom. (Nej, Pocahontas var aldrig, så vitt vi vet, kär i att knäcka John Smith). Pocahontas födde en son, åtföljde sin man till England och blev sjuk och död. Varefter John lämnade sin son i vård av anhöriga och återvände till Virginia.

Kontraktsystemet som inrättades i Virginia

Innebar att planteringarna bära kostnaden för att transportera över tjänarna. Som inte betalade något för deras passage och placerades under kontrakt.
I fyra till sju år för att arbeta av transportskulden. Livet som väntade på de nyanlända arbetarna var hård. Åkrar skulle röjas, planteras och skördas dagen efter en grusig dag i ett varmt och okänt klimat. Och alla ska producera grishuvud efter höghöjden av doftande tobaksblad. Vilket därigenom berikar plantageägarna ytterligare. Villkoren var så allvarliga att fyrtio procent av indragningarna dog innan kontraktet slutade.

De flesta kontrakterade tjänarna kom över frivilligt. Helt få indragna tjänare gick allt annat än villigt och avvisades av de befogenheter som av olika skäl. Några var brottslingar.

Tobak

Tobak

Det verkar som John ägde resten av sitt liv för att förbättra kvaliteten och kvantiteten av Virginia Tobacco. Han måste ha skördat ganska framgång, eftersom tjugo tusen pund tobak år 1617 blev en halv miljon pund år 1630.

När den första engelska kolonin var etablerad i Virginia (och jag räknar inte Roanoke-debatten). År 1609 kom de ivrige deltagarna med drömmar och hopp om lätt rikedom. Något som liknar det som spanska hade upptäckt i Sydamerika.

Tyvärr hade Virginia inga berg av nästan rent silver som Potosí, och inte heller guld på något sätt. Snarare omvänd, faktiskt. Och de berättelser om floder som är fulla av stenar, skogsmarkar som fyllts med mullbärsträd (och medföljande silkesmaskar). Visade sig vara falska som El Dorado-myten. Vilket ledde till att kolonisterna i den ganska obekanta situationen behövde arbeta och arbeta hårt för att överleva.

Då var John Rolfe lång död. Han dog 1622, ett år där en tredjedel av kolonisterna i Virginia massakrerades av indianerna. I ett desperat försök att befria sig från inkräktarna attackerade Powhatan. Kolonisterna i en välplanerad natträd, som förstörde de flesta av bosättningarna utanför Jamestown. Huruvida John var ett av deras offer är osäkert.

Tobak är en arbetsintensiv gröda. Med allt större arealer som odlas, skrek Virginia kolonin för att människor skulle arbeta i de växande fälten. Och så blev det gamla systemet av inkräkta tjänare transplanterade från England till kolonin i en något omarbetad form.

Mera tobakshistoria

Vid 1639 hade Jamestown exporterat 750 ton tobak. Tobak var de amerikanska koloniernas huvudexport. Jamestown-kolonisterna hade inte hittat guld, inte heller en väg till södra havet eller den förlorade kolonin i Roanoke Island. Men de hade hittat tobak. Tobak hade fört förlikningen från eländigt misslyckande med att giddying framgång. Tobak hade skapat behovet av arbetskraft till vilket pris som helst (till och med institutionaliserat slaveri). Och eftersom det bar ut jorden varje 4 till 7 år den galna rushen för land hela genom Chesapeake Bay. Vattnet eller som hela området blev snart känt, ”Tobacco Coast”.

Då kom Pocahontas in i Rolfes liv. Dåliga relationer med indianerna hade fortsatt att plåga bosättarna. En gång när indianerna höll flera engelska fångenskap, fångade kolonisterna och rymde gisslan chefen älskade unga dotter, Pocahontas. John Smiths senare skrifter berättade för oss att några år tidigare vid 12 års ålder hade Pocahontas. Dramatiskt räddat Smith från sin far, Powhatans vrede. Denna händelse kunde mer sannolikt ha varit en ceremoniell ”räddning” eller till och med obefintlig. Men det är med säkerhet konstaterat att hon i de tidiga dagarna verkligen hjälpte kolonin med mat eller med varningsangrepp.

Men det var fyra år senare nu, och Pocahontas var långt ifrån det nakna barnet. Som med sina vänner brukade vända vagnshjul genom gatorna i en framträdande Jamestown. Nu var hon en ung kvinna och hölls av engelska. Under denna period började Rolfe i sina tobaksfält i Virginia woo – och vinna – Pocahontas.

Hur mycket kände Pocahontas om tobak?

Det är sant att Powhatan-kvinnor växte maten, medan de i en helt separat sektor. En slags bakre del av byn, växte män tobaken. Pocahontas hade emellertid en till synes oförklarlig nyfikenhet och tenderade att ströva där hon ville. (Hennes födelse namn var Matoaka, vi känner henne av Pocahontas. Ett slags indiskt smeknamn som innebar ”Frisky”, ”Mischievous” eller ”Playful One”). Det är troligt att hon antingen visste mycket om tobaksodling, eller visste hur man hitta svar om de behövdes. Den dramatiska framgången med Jamestowns tobaksgrödor krediteras inte bara Rolfes import av den spanska stammen. Utan också att han hittar bättre sätt att växa och härda det. Vi kan bara övertyga om hur mycket han leddes i odlings- och härdningsteknikerna av Pocahontas.

Under fångenskapen mottog Pocahontas dagliga bibelundervisning och så småningom omvandlades till kristendomen och bytte namn till ”Rebecca”. Rolfe gifte sig med henne i april 1614, med Powhatans godkännande. Denna handling krediteras med att åstadkomma 8 års fred med indianerna. En period då kolonisternas energier kunde ägnas åt växandet. Av den nya kontanta gröda som snart skulle bli den nya världens valuta.

Tobak Nicotiana Tabacum

Det var 1612 att John Rolfe började odla tobak. Men Rolfe avskydde den hårda produkten som odlades av de lokala indianerna Nicotiana Rustica. Det skulle aldrig sälja i London. På något sätt fick han frön från den eftertraktade Nicotiana Tabacum-stammen och odlades i Trinidad och Sydamerika. Även om Spanien hade förklarat dödsstraff till någon som sålde sådana frön till en icke-spanjor.

För i 1614 såldes i det som har kallats av minst en historiker den mest betydelsefulla händelsen i 1700-talet. Den första försändelsen av tobak i Virginia i London.

Två år senare, i juni 1616, anlände Rolfe och andra kolonihögskolor till London för att diskutera den nyligen framgångsrika grödan. Rolfe förde Rebecca med honom, där hennes exotiska utseende och regalbärande gjorde henne till en populär raseri. Och hon presenterades för Queen Anne’s domstol som en sann prinsessa (James hade faktiskt crowned Powhatan ”King of Virginia”). Samtidigt skådespelet av en ”vild” prinsessa som är gift med en tobaksbrukare. Kan ha fått upphov till att exceptionellt klippa elisabetanska hakar.

Export av tobakExport av tobak

Tobak blev ilska, tobak och inget annat. Vi har rapporter om att den odlas i Jamestowns gator. Lagar måste tvingas bönder att ägna en procentandel av sina ansträngningar för att odla mat.

Vid 1619 hade Jamestown exporterat 10 ton tobaks till Europa och var en boomtown. Exportverksamheten gick så bra att kolonisterna kunde ha råd med två importer. Vilket i hög grad skulle bidra till deras produktivitet och livskvalitet 20 svarta från Afrika och 90 kvinnor från England. Afrikanerna betalades för i mat; varje kvinna kostar 120 pund tobak.

Men Rolfes resa handlade mycket mycket om kolonins största exporttobak. Trots James, jag misstänker kolonins beroende av en gröda som han förnekade. Själva överlevnaden av hans namnkoloni kunde vara på spel. Och självklart kunde James inte ignorera de enorma importtullarna Rolfes ’Virginia tobak, ”Orinoco”, till konungenskassan. Londonare och andra runt om i världen tyckte om smaken och började kräva den. Eftersom all försäljning skulle ske genom London växte den engelska statsmakten med varje transaktion. Rolfes resa var en succé.